Presenting: Floris

Floris van Elteren
Floris van Elteren


Floris finished his bachelor in Mechanical Engineering ‘cum laude’ at the Eindhoven University of Technology. He decided to apply for Project Cape Town from a personal interest in volunteering. He is particularly enthusiastic about the role of particpants in the project: “It is good to know that a considerable part of the projects is shaped by the volunteers.”

Seasoned by a volunteer experience in Kenya where he helped building a machine to treat sun-dried tomatoes, Floris describes that he likes to combine his knack for analyzing systems with his philosophical questioning of volunteering. We’re definitely glad to have him on board.

Full house for team Cape Town: The final 12

As christmas draws closer and people freshly calibrate their idea of international solidarity, we can  happily announce that our Project Cape Town team is now complete. Our 12 participants are ready to report for you on the volunteer industry in Cape Town coming February.

As carefully packaged and invitingly shiny christmas gifts, you will have the chance to unwrap one profile of our final three participants each day from this monday onwards.

And what participants they are: with Lisa, Marjorie and Niko the year won’t die with a whimper, but we will go out with a bang! Stay tuned..

Eerste kennismaking en training team Project Kaapstad

Deze donderdag en vrijdag ontmoetten alle deelnemers van ‘Project Kaapstad’ elkaar voor het eerst tijdens de voorbereidingsdagen waarvoor zij aanstaande februari naar Kaapstad zullen afreizen. Beide dagen vonden plaats in A Lab Amsterdam.

Op donderdag was er ruimte voor  uitgebreide kennismaking en kwamen sprekers van buiten. Directeur van trainingsbureau ‘7 senses‘ Madelon van Eelderink gaf training over onderzoeksmethoden in Zuid-Afrika. Filmmaakster Eline Bodbijl van filmbedrijf Eline Wonders deelde haar ervaringen over het productieproces van haar film in wording “Thank you for your donations”. In de middag werd het programma in Kaapstad besproken en werden de onderzoeksthema’s afgestemd op de interesses en kunde van groep.

Vrijdag stond in het teken van actie. De deelnemers vormden ‘task forces’ rondom specifieke verantwoordelijkheden – perscontact, fondsenwerving, etc. – en zetten ze de koers uit voor de komende weken. Na de lunch kwam Emiel Martens namens sponsor haar bijdrage presenteren – zonnebrand, DEET-spray en EHBO-setjes – en namen de deelnemers  zelf de camera ter hand onder leiding van Kuba Szutkowski.

In de periode tot aan de reis naar Kaapstad staat nog een voorbereidingsdag gepland in januari.

NRC en NRCNext plaatsen interview met Volunteer Correct na

In de artikelen over vrijwilligerswerk die Renske de Greef was het interview dat zij hield met Volunteer Correct niet terug te vinden. Over de redactionele weglating was De Greef niet te spreken, en op haar verzoek plaatste de redactie het interview na in de artikelen van de online versie van het NRC en de NRCNext.

De Greef publiceerde de artikelen op 31 Oktober online op en op 4 November op In het interview benadrukt Reinier Vriend namens Volunteer Correct de noodzaak van een vigilante houding van de vrijwilliger en een genuanceerde blik op de enorm ingewikkelde industrie. Dit was dan ook de reden van dat de auteur stond op naplaatsing: De Greef wil met haar artikel graag een constructieve dialoog aangaan over het fenomeen en ondersteunt de pro-actieve houding van de stichting, die met Project Kaapstad het heft in eigen hand neemt door met eigen vrijwilligers belangrijke vragen te stellen over de vrijwilligersindustrie.

Met het uitzicht op de laatste selectieronde voor deelnemers van Project Kaapstad midden November is Volunteer Correct blij met de aandacht die ze weten te genereren. Reinier Vriend: “We zijn blij dat we nu al links en rechts gevonden worden, en dat terwijl het echte project nog moet gaan beginnen. We kijken ernaar uit om onze uitkomsten van het onderzoek te kunnen presenteren, dan wordt het pas echt interessant wat we aan de weet kunnen komen en met de wereld kunnen delen.”

Press release: Volunteer Correct enlists volunteers to address excesses in Cape Town's volunteer industry

Rotterdam, 14 October 2014

Volunteer Correct enlists volunteers to address excesses in Cape Town’s volunteer industry

It may seem contradictory, but foundation Volunteer Correct launches their own volunteer program – to investigate the volunteer industry in Cape Town. The goal of this brand new foundation is to promote transparancy in volunteer tourism – also known as voluntourism – since commercial motives run amok in what seems a charity environment.

It looks pretty straightforward: when volunteering, someone who is well off helps someone who is worse off. If you believe in solidarity, this seems legitimate practice. However, reality shows that is a lot more complicated than that. In terms of complexity, the international volunteer industry equals the financial sector: the diversity of players is enormous, and the same goes for the commercial interests at stake. Intuitively, people think that ‘help’ is the territory of foundations and charities, but this is not the case.

Media scholar Reinier Vriend researched South African voluntourism for years, and his findings are incriminating: it turns out that international volunteering is dominated by commercial companies, information for prospective volunteers is murky on purpose and local counities often don’t profit from the work done. Do you pay a company thousands of Euros to dig out turtle eggs on a beach in Costa Rica, or do you join a non-profit in Zambia? When you’re faced with the choice, economic interests are unclear.

Joined by film makers Kuba Szutkowski and Brechtje Boeke, Reinier Vriend started Volunteer Correct, a foundation to promote transparency and accountability in international volunteering. All three board members believe that media can be used to effect change. To make sure that there will be more clarity for the hundreds of thousands of Westerners who set off yearly to a destination abroad, they decided to focus on one voluntourism destination. This resulted in Project Cape Town that is to start in February 2015. During a 2,5 week period, a research and production unit manned by Volunteer Correct´s own volunteers, paired up with South Africans will investigate the local volunteer industry. The intervention will result in a portal with research based information on the local volunteer industry as well as a feature length documentary capturing the whole process.

Volunteer Correct believes that by the act of bringing things out in the open, players in the voluntourism industry will have to respond constructively. But the need for accountability doesn’t just apply to the industry. Apart from demanding accountability from the voluntourism agencies, Volunteer Correct also stresses that volunteers carry great responsibility when selecting their volunteer work. Reinier Vriend: ¨We know that with the time and capacity we have, we can only research one destination. But our example can be followed by prospective volunteers themselves¨. So ideally Project Cape Town kills two birds with one stone: the articles and documentary clips that result from our research will force volunteer organisations to become more transparent. At the same time, prospective volunteers are urged to ask critical questions during their search for volunteer options.

Though Project Cape Town is Volunteer Correct’s first project, Reinier Vriend sees a future purpose for their organisation. He believes that their local approach can potentially be fitted to aid other volunteer destinations that face similar issues as Cape Town: “Although every volunteer destination is different, issues among them show strong similarities. I can see a Project Manila or a Project Lima in the future. Transparency can only help an industry that is centred on aid, and that is the same around the world. We will start with Cape Town, but I love to see where this wave is taking us.”

Project Cape Town fully commences in February 2015. News about the program and about other activities can be obtained via the following channels.

The web: (Dutch:
Twitter: @Vcorrect

About Volunteer Correct and Project Cape Town:
Volunteer Correct is founded by Reinier Vriend, Kuba Szutkowski and Brechtje Boeke. All three have an academic and a media background. Affiliated with the University of Amsterdam as lecturer in Media Studies, Reinier carried out research and published about voluntourism in Southern Africa. Reinier shared his insights with his friend Kuba, who works as film maker and is owner of a audiovisual production company. Looking for likeminded people, they found Brechtje Boeke. Educated as visual anthropologist and active as documentary filmmaker about development aid, she connects to the expert fields of both Reinier as Kuba.



Interview met Reinier Vriend over Volunteer Correct bij Nachtwerk op Radio Rijnmond 29 September

Tijdens een radiointerview dat 29 September tijdens Nachtwerk op Radio Rijnmond wordt uitgezonden, spreekt Alfred Blokhuizen met Reinier Vriend over het hoe en waarom van de stichting Volunteer Correct en Project Kaapstad.

Bekijk en beluister hier het verhaal op de site van RTV Rijnmond en beluister het in de nacht van 28 op 29 september  direct na Het Oog Op Morgen wordt op 93.4 FM (Radio Rijnmond, dus niet Radio 1).


Persbericht: Stichting Volunteer Correct lanceert uniek vrijwilligersproject

Rotterdam, 17 september 2014

Stichting Volunteer Correct lanceert uniek vrijwilligersproject

Het lijkt tegenstrijdig maar de Rotterdamse stichting Volunteer Correct is op zoek naar vrijwilligers om vrijwilligerswerk in Kaapstad te onderzoeken. Het streven van de kersverse stichting is om openheid van zaken aan te moedigen in het vrijwilligerstoerisme. Tijdens een informatiebijeenkomst op 28 september vertellen de initiatiefnemers in Rotterdam meer over het project.

Het ligt schijnbaar voor de hand: bij vrijwilligerswerk zet iemand die het goed heeft zich in voor een minder bedeeld medemens of natuurbehoud. Wanneer je in solidariteit gelooft, lijkt daar in eerste instantie niets mis mee. Toch ligt het in de praktijk een stuk ingewikkelder. Qua complexiteit doet de internationale vrijwilligersindustrie niet onder voor de financiële sector: de diversiteit aan spelers is enorm, en zo ook de commerciële belangen die op het spel staan. Mensen denken intuïtief dat ‘hulp’ het grondgebied is van stichtingen en goede doelen. Toch blijkt dat het merendeel van grensoverschrijdend vrijwilligerswerk het domein is van commerciële bedrijven.

Betaal je een bedrijf duizenden euro’s om schildpaddeneieren uit te mogen graven in Costa Rica, of ga je met een non-profit naar Zambia? Wanneer je voor de keuze staat, zijn de achterliggende belangen niet helder. Hoewel je misschien anders zou verwachten, zijn er weinig tot geen regels in deze ‘branche’. Dit maakt het vrijwilligerstoerisme tot een soort wilde westen van de ontwikkelingssamenwerking.

Om ervoor te zorgen dat er voor de duizenden Nederlanders die jaarlijks naar het buitenland vertrekken voor vrijwilligerswerk meer openheid komt, is Volunteer Correct opgericht. De stichting legt de verantwoordelijkheid niet alleen bij het vrijwilligerstoerisme, maar ook bij de vrijwilligers zelf. Daarom zetten ze met eigen vrijwilligers in februari 2015 een onderzoeksredactie op in Kaapstad, dé vrijwilligersbestemming van Afrika. Onder begeleiding van de stichting doen deze vrijwilligers samen met Zuid-Afrikaanse leeftijdsgenoten ruim twee weken onderzoek naar de plaatselijke vrijwilligersprogramma’s en -bedrijven en publiceren over hun bevindingen. Het idee is dat het mes hierdoor aan twee kanten snijdt: door de publicaties worden vrijwilligersorganisaties gedwongen om opener te zijn en potentiële vrijwilligers worden aangemoedigd om zelf kritische vragen te stellen tijdens hun zoektocht naar een organisatie.

Op de informatiebijeenkomst op 28 september vertellen de initiatiefnemers meer over het project en wat er van je verwacht wordt wanneer je meegaat naar Kaapstad.


Over Volunteer Correct: Volunteer Correct is opgezet door Reinier Vriend, Kuba Szutkowski en Brechtje Boeke. Alle drie hebben zij een achtergrond in zowel media als in de wetenschap. Verbonden aan de UvA als docent bij Media en Cultuur deed Reinier Vriend jarenlang onderzoek naar vrijwilligerswerk in Zuidelijk Afrika. Reinier deelde zijn bevindingen met bevriende producent en documentairefilmmaker Kuba Szutkowski. Zij begonnen een filmproject over vrijwilligerstoerisme. Op zoek naar gelijkgestemden kwamen ze uit bij Brechtje Boeke. Opgeleid als visueel antropoloog en werkzaam als documentairemaakster op het gebied van internationale duurzame ontwikkeling, heeft ze raakvlakken met de expertgebieden van zowel Reinier als Kuba.