Vrijwilligerswerk in het kinderziekenhuis: op bezoek bij het Red Cross War Memorial Children’s Hospital

Vrijwilligen in het kinderziekenuis

Geen opnames, geen foto’s en geen geregistreerd interview. De instructies zijn duidelijk als wij het kinderziekenhuis bezoeken en gaan praten met Lerato Seoposenwe, ‘volunteer manager’ van The Friends of the Children’s Hospital Association. Deze non-profitorganisatie zet op velerlei gebied vrijwilligers en geld in om het voor zowel patiëntjes als familie zo draaglijk mogelijk te maken gedurende de vaak lange tijd dat de kinderen in het ziekenhuis verblijven en thuis herstellen. Het vrijwilligerswerk is divers. Voedselpakketten verstrekken aan herstellende kinderen die naar huis mogen, begeleiding in het rouwproces als kinderen zijn overleden, bijdragen in de kosten voor vervoer van familie en het spelen met de patiëntjes op de afdelingen.

In Nederland is sinds jaar en dag een grote groep vrijwilligers actief binnen de ziekenhuizen. Zij wijzen patiënten en bezoek de weg, brengen bibliotheekboeken rond, lezen voor, begeleiden patiënten naar dokters. Kundigheid is niet vereist, anders dan een goede dosis empathie en het vermogen om contact te maken met mensen. Hier in het kinderziekenhuis van Kaapstad is dat niet anders. Wat wel anders is dat vooral buitenlandse vrijwilligers de taken vervullen. En een niet gering aantal per dag. 20 tot 30 vrijwilligers kunnen terecht op de verschillende afdelingen om een puzzeltje te maken, met een bal te spelen of doodzieke kinderen voor te lezen.
De procedure is simpel maar duidelijk. Op de site staat dat vrijwilligers direct contact kunnen leggen met The Friends of the Children’s Hospital Association. Lokale vrijwilligers worden via deze weg direct geworven, maar de buitenlandse vrijwilligers worden doorverwezen naar 12 organisaties die wereldwijd vrijwilligers aan een plek helpen om vrijwilligerswerk te doen.

Een sollicitatiebrief, referenties, een ‘verklaring omtrent gedrag’ en geld. Dat zijn de voorwaarden. Geen ambities op bijvoorbeeld het medische vlak. Dan wordt de vrijwilliger niet toegelaten. Het zou maar tot frustraties leiden. Een interview met Lerato Seoposenwe moet dergelijke teleurstellingen voorkomen. Eenmaal aangenomen, kunnen de vrijwilligers aangeven wanneer ze willen komen en hoeveel keren per week. De eerste keren lopen ze mee met de ervaren vrijwilliger om daarna zelfstandig aan de slag te gaan. Ze melden zich bij de ‘volunteer desk’, trekken de typische gele schort aan, kiezen hun speelgoed of boek en gaan op pad. Op 6 afdelingen, van oncologie tot de afdeling HIV/aids, kunnen ze van 10 tot 14 uur terecht om met de patiëntjes te spelen. Zelden zien ze een patiëntje twee keer. Dat is niet goed voor het patiëntje vanwege eventuele hechtingsproblemen, maar ook niet voor de vrijwilliger zelf. Want ook zij kunnen zich hechten aan de kinderen. Afmelden als je niet kan, is verplicht. De coördinator is zowel mobiel als met een vaste telefoon te bereiken. Vrijwillig maar niet vrijblijvend.

Ziekenhuis
We mogen mee naar boven en bezoeken twee afdelingen van het ziekenhuis. Mooie ruime kamers, goed onderhouden meubilair, kraakhelder linnengoed. Het is laat in de middag en de meeste vrijwilligers zijn al weg. Twee jonge blanke vrouwen spelen op de gang met een paar jongetjes met een bal. De moeders vlechten elkaars haar. ‘For the children it is almost like home now, and that is what we want. Just for a few hours away from their pain en worries’ aldus Lerato Seoposenwe.

Het is een populaire bestemming voor een westerse vrijwilliger. Maar wat moeten zij betalen? Op deze vraag wil en kan Lerato Seoposenwe geen antwoord geven. En dat is niet gek want een kleine vergelijking op het internet levert een kostenplaatje op dat gigantische verschillen toont: in prijs, service en inzichtelijkheid van de websites. Bij sommige organisaties zoals Connect 123 betaal je omgerekend €1660,- voor een periode van 4 weken exclusief verblijf maar inclusief korting bij toeristische uitjes, ophalen en wegbrengen van het vliegtuig. In het overzicht van Good Hope Studies ben je veel goedkoper uit. Voor een verblijf van 2 weken, inclusief logies in een mooi guesthouse met zwembad, ophalen van het vliegveld, betaal je €820,-. Een extra week kost €200,-. Via Kaya Volunteer je vrijwilligersplaats regelen kost daarentegen €2350,-. Alles inclusief. Behalve de lunch dan. Die moet je weer zelf betalen en alle andere extraatjes betaal je ook uit eigen zak. En, zou je dan nog een weekje langer willen blijven, betaal je nog eens €600,-. Real Gap Experience regelt je vrijwilligersplek voor €940,-. Inclusief verblijf, maar zonder eten en zonder transport van en naar het vliegveld. Opvallend is verder dat op de site van Connect 123 wordt gesuggereerd dat je als pre med student, als student muziektherapie e.d. je vaardigheden kunt inzetten. Gezien het eenvoudige karakter van de werkzaamheden van de vrijwilligers lijkt dat op zijn minst een tikkeltje misleidend. The Friends of the Children’s Hospital Association zal zich daar verder niet in willen verdiepen. Voor hen is de constante aanvoer van vrijwilligers en de donatie per vrijwilliger van 150 dollar van de organisaties van groter belang.

We mogen foto’s nemen van de speelgoedkamer. Ik trek nog even stiekem een vrijwilligersschort aan. Ik zou zo kunnen beginnen.

AndreaSchort

1 comment on “Vrijwilligerswerk in het kinderziekenhuis: op bezoek bij het Red Cross War Memorial Children’s Hospital”

  1. Pingback: Woord van de voorzitter: Project Kaapstad en verder - Stichting Volunteer Correct

Comments are closed.