Persbericht

Rotterdam, 17 september 2014

Stichting Volunteer Correct lanceert uniek vrijwilligersproject

Het lijkt tegenstrijdig maar de Rotterdamse stichting Volunteer Correct is op zoek naar vrijwilligers om vrijwilligerswerk in Kaapstad te onderzoeken. Het streven van de kersverse stichting is om openheid van zaken aan te moedigen in het vrijwilligerstoerisme. Tijdens een informatiebijeenkomst op 28 september vertellen de initiatiefnemers in Rotterdam meer over het project.

Het ligt schijnbaar voor de hand: bij vrijwilligerswerk zet iemand die het goed heeft zich in voor een minder bedeeld medemens of natuurbehoud. Wanneer je in solidariteit gelooft, lijkt daar in eerste instantie niets mis mee. Toch ligt het in de praktijk een stuk ingewikkelder. Qua complexiteit doet de internationale vrijwilligersindustrie niet onder voor de financiële sector: de diversiteit aan spelers is enorm, en zo ook de commerciële belangen die op het spel staan. Mensen denken intuïtief dat ‘hulp’ het grondgebied is van stichtingen en goede doelen. Toch blijkt dat het merendeel van grensoverschrijdend vrijwilligerswerk het domein is van commerciële bedrijven.

Betaal je een bedrijf duizenden euro’s om schildpaddeneieren uit te mogen graven in Costa Rica, of ga je met een non-profit naar Zambia? Wanneer je voor de keuze staat, zijn de achterliggende belangen niet helder. Hoewel je misschien anders zou verwachten, zijn er weinig tot geen regels in deze ‘branche’. Dit maakt het vrijwilligerstoerisme tot een soort wilde westen van de ontwikkelingssamenwerking.

Om ervoor te zorgen dat er voor de duizenden Nederlanders die jaarlijks naar het buitenland vertrekken voor vrijwilligerswerk meer openheid komt, is Volunteer Correct opgericht. De stichting legt de verantwoordelijkheid niet alleen bij het vrijwilligerstoerisme, maar ook bij de vrijwilligers zelf. Daarom zetten ze met eigen vrijwilligers in februari 2015 een onderzoeksredactie op in Kaapstad, dé vrijwilligersbestemming van Afrika. Onder begeleiding van de stichting doen deze vrijwilligers samen met Zuid-Afrikaanse leeftijdsgenoten ruim twee weken onderzoek naar de plaatselijke vrijwilligersprogramma’s en -bedrijven en publiceren over hun bevindingen. Het idee is dat het mes hierdoor aan twee kanten snijdt: door de publicaties worden vrijwilligersorganisaties gedwongen om opener te zijn en potentiële vrijwilligers worden aangemoedigd om zelf kritische vragen te stellen tijdens hun zoektocht naar een organisatie.

Over Volunteer Correct: Volunteer Correct is opgezet door Reinier Vriend, Kuba Szutkowski en Brechtje Boeke. Alle drie hebben zij een achtergrond in zowel media als in de wetenschap. Verbonden aan de UvA als docent bij Media en Cultuur deed Reinier Vriend jarenlang onderzoek naar vrijwilligerswerk in Zuidelijk Afrika. Reinier deelde zijn bevindingen met bevriende producent en documentairefilmmaker Kuba Szutkowski. Zij begonnen een filmproject over vrijwilligerstoerisme. Op zoek naar gelijkgestemden kwamen ze uit bij Brechtje Boeke. Opgeleid als visueel antropoloog en werkzaam als documentairemaakster op het gebied van internationale duurzame ontwikkeling, heeft ze raakvlakken met de expertgebieden van zowel Reinier als Kuba.